Tuesday, 31 January 2012

¿Eres venezolano y vives en el exterior?

Entonces consulta aquí el sitio donde puedes votar en las elecciones primarias para elegir el candidato para una Venezuela democrática.

Monday, 30 January 2012

Mexikanischer Botschafter wurde in Venezuela entführt

Entführungen sind im "revolutionären, bolivarischen Venezuela" das alltägliches Brot. Da Venezuela kein Rechtsstaat ist, ist es ein Paradies für Entführer. Manchmal sind die Verbrecher aber so dumm, dass sie einen Botschafter entführen...nicht aus politischen Gründen, natürlich...pecunia non olet. Und das ist zu viel, selbst für die Chávez-Regierung.

Der Sieg der Gerechtigkeit: dieses Gemälde hat mit Venezuela nichts, aber auch nichts zu tun

Heute haben Entführer u.a. den Botschafter Mexikos und seine Frau entführt. Weil es sich aber um den Botschafter handelte, haben die Polizeiagenten der Chávezregierung agiert und den Diplomat samt Gattin befreit. Sie tun das am liebsten, wenn es sich um Diplomaten oder um berühmte Baseballspieler handelt, nicht um normale Bürger.

Ps. Und jetzt lesen wir, dass andere Entführer die Kinder und der Fahrer eines Unternehmers gerade jetzt entführt haben.

Sunday, 29 January 2012


Spiegel zeigt's: Schönheitswahn in Venezuela. Darum haben wir, was wir haben: Chávez. Wenn so viele Venezolanerer und Venezolanerinnen so sehr auf Äusseres aufpassen, ohne zu erkennen, was wirklich wichtig ist und was langfristig bleiben wird, ist das Land leichte Beute für Schurken an der Macht.

Es ist schon peinlich, aber wahr, was da gezeigt wird. Schön wäre's, wenn unsere Leute stattdessen ein bisschen mehr und besser lesen bzw nachdenken würden.

Friday, 27 January 2012

Venezuelan surnames and the founder's effect

I generated a little map showing the three most common surnames in every Venezuelan state. There are better  methods to discover population movements based on surnames and yet even this distribution can tell us a little bit about our history.

The top surnames in Táchira and Mérida on the West - the region of the gochos - are a unique pattern in Venezuela: they both have Ramírez and Contreras among the top 3. Trujillo - the Northern most part of the Gocho area has Briceño as most popular surname and Montilla, the third one, is among the top 3 only there.

Falcón has Medina as third most common surname. Finally: Nueva Esparta and Sucre have among the top the surname Salazar.  I am sure if we go back to the XIX century and perhaps earlier we will see some reasons for this distribution.

Wednesday, 25 January 2012

Chávez' youngest daughter

You can see here a picture of Rosinés showing off her dollars. She is the youngest daughter of our caudillo, Hugo Chávez. In Venezuela there is a strict currency control that benefits the richest, those with connections. The currency is terribly overvalued and the best-connected earn a fortune thanks to the black market.

Rosainés' mother and former wife of our military strongman said the girl had made an error not by taking the picture but only by uploading it "in a medium where there are ignorant people who do not respect others".

That's the Revolución Bonita a few gullible in the North were so excited about. You can follow the new Rosinés fever in Twitter by looking for #Rosinesing

In the Oil-Boom Revolution, some get bacon and some get preferential dollars and organized meetings with Justin Bieber


Vicente Emilio Sojo was a Venezuelan composer. Here you have a little piece called Cántico.

Grumpy men

I was reading an excellent post by Juan Cristóbal about Venezuela's useless elite. And I very much agree with what he said there: Venezuela's better-educated are not aware most of the subsidies are benefiting them the most - by far. And yet I thought again: but aren't we trying to go against the wind while oil prices keep going up 15-20% a year? Is it just the elite?

Don't we come up as technocrats who just think of numbers, of abstract concepts about sustainable development and so many other unpalatable or simply inedible things while others are enjoying the oil boom in Venezuela?

I read a study published yesterday in El Universal by Datos. I am not so sure about how reliable Datos as opinion pollster ix but the figures seem plausible to me. They say about 46% consider themselves pro-Chávez, 31% pro-oppo and 23% neutral. Among those "neutral" just a tiny majority tend towards the opposition, but just a bit. They also say that even if people feel the shortages of basic products like milk, sugar, maize flower and others and they are worried because of insecurity and unemployment, half the Venezuelans have a positive attitude towards the future.

How come? They say: "there are more Venezuelans with domestic appliances, more food, more income". 

Rewind. Domestic appliances: as I wrote 8 months, this is going to have a big impact in Venezuela: the government is selling for a fraction of the price, sometimes just giving away, household appliances galore it has bought with the Chinese Fund, a fund that means Venezuela is selling China oil at an advantageous price for China for years and years to come. Miguel has written more on the Chinese fund here. As our gringo friend Steven says, the prices seem to be fairer than what many of us expected. And yet: the documents show how hungry for dolllars the Chávez government is. Chávez's supporters will say: of course, all to invest in social programmes. Bullocks. We got a loan for over 4 billion dollars last year to buy yet more Russian weapons and Venezuela is already the main importer of weapons in Latin America, number 8 on Earth.

José Rodríguez and María González in El Tocuyo or Los Guayos have some chance to get now a Haier washing machine at a tiny fraction of the price they would have to pay at a normal "capitalist" shop (never mind Haier is a capitalist company). They have some chance of getting a Haier refrigerator. They may get some US rice and Nicaraguan black beans and New Zealand or Lithuanian milk at Mercal.

About 60-70% of consumption is subsidized. 3.9 million people are state employees. 45% of households get some kind of "Misiones", most importantly food.

We used to export a little bit of agricultural products. Now we import even black beans from Nicaragua and virtually all the rest. Your farmer doesn't have a job as a farmer, but he can sell Chinese gadgets and Peruvian panties on the streets and perhaps his cousin works for the council and his children get black beans from Nicaragua, so: what's the problem?

Don't tell them they could have much better schools than they have now if they can't even imagine how those schools may look like. Don't tell them about really decent hospitals or libraries. What reference they have? When did they get such things? As for violent crime: incredibly, even if the murder rate has tripled, most poor - the most affected by crime - don't feel that's the government's responsibility.

Who has told them about making Venezuela a developed nation? Nobody.

Very few Venezuelans think about how oil prices will be next year. They are probably right for next year, and perhaps for the one after that. And those who do just count on oil prices remaining at the same level for years and years to come. Even the best informed think anything will just drive oil prices higher and higher for many decades to come. And how many of us will be alive in 2070? And who has  done the maths about how many persons will be living in Venezuela in 2015 and how many barrels of oil we will not be consuming ourselves but exporting?

So: Juan and I will be seen as callous, grumpy men for a long time.

But Venezuelans will face other realities sooner than they think. After the elections.

Tuesday, 24 January 2012

¿Eres venezolano y vives en el extranjero?

Entonces revisa de vez en cuando la siguiente página si quieres enterarte de dónde serán las elecciones primarias más cerca de ti.

Monday, 23 January 2012

Heute abend: die letzte Debatte

Heute abend, um 20:00 venezolanischer Zeit, wird die letzte Debatte der Vorwahl für die Opposition stattfinden. Die sechs Vorkandidaten der alternativen Parteien werden in Globovisión auftreten und wieder diskutieren bzw plaudern. Was erwarte ich? Nichts überraschendes. Die Aktion werden wir erst nach dem 12.2.2012 finden: dann wird der Kandidat bzw die Kandidatin der alternativen Parteien gewählt sein. Dann wird eine bestimmte Person gegen den Militärcaudillo auftreten. Was empfehle ich? Er oder sie muss dann Chávez dazu zwingen, eine Reihe von Debatten zu akzeptieren oder erkennen, dass er nicht in der Lage ist, öffentlich mit jemandem zu diskutieren, ohne die Kontrolle zu verlieren. Es ist sicher, dass Chávez ein offenes Gespräch unter allen Umständen vermeiden wird. Der Kandidat der alternativen Parteien muss aber darauf bestehen und zwar immer wieder und bis zum Tag vor der Wahl.

Die erzkonservative spanische Zeitung sagt nun, Chávez habe angeblich weniger als ein Jahr zu leben, wenn er sich bald nicht einer strengen Behandlung für seinen Prostatakrebs unterzieht, was er seit langem nicht mehr tun würde. Was halte ich davon? Ich bin eher skeptisch...und es ist sowieso egal: Venezuela sitzt auf mehreren Zeitbomben und die hangen nicht mehr vom Leben oder Tod eines einzigen Menschen. Alle Venezolaner guten Willens müssen zusammen Lösungen finden und offene Debatten - nicht parallele Monologen fordern und fördern.

Und da liegt's: Debatten, was Venezolaner bis heute nicht wirklich kennen.

Saturday, 21 January 2012

I got post from Belgium

One year ago I wrote to the Francophone Socialist Party of Belgium (PS) to demand an explanation about a politician from that party who had visited Venezuela on several occasions, Ms Bouarfa, a senator for Brussels and former senator at the federal level. Ms Bouarfa vehemently defended military caudillo Chávez and talked very negatively about all the rest, including real social democratic parties.

Belgium has been in a political negotiations to build a government for one and a half years (a world record), so I only got an answer now. A representative of Mr Di Rupo answered. I put here just the part that concerns us the most (the rest is basically apologies for the delay, greetings): 

"Nous avons bien pris connaissance des propos tenus par Madame Bouarfa à la suite de sa visite au Venezuela. Madame Bouarfa n’était pas au Venezuela en qualité de représentante du Parti Socialiste et  s’est exprimée en son nom personnel.
Le Parti Socialiste belge, dans le cadre de l’Internationale socialiste notamment, suit attentivement la situation politique vénézuélienne. Le Parti Socialiste unifié du Venezuela n’est d’ailleurs pas membre de l’Internationale socialiste."

My free translation:

We have taken notice of the comments made by Ms Bourafa after her visit to Venezuela. Ms Bouarfa was not in Venezuela as representative of the Socialist Party and she expressed herself on her own behalf only. The Socialist Party of Belgium, particularly in the context of the Socialist International, attentively follows the political situation in Venezuela. The United Socialist Party of Venezuela is also not member of the Socialist International".

Thanks to the PS for that clarification. Next time Ms Bouarfa goes to Venezuela invited by the Chávez-dominated Consejo Supremo Electoral, she should be aware of this. She shouldn't be saying she is representing some official EU or Belgium governmental anything.

Thursday, 19 January 2012

Venezuela's military government and graph theory

The first graph shows just a very small subset of the ministries and ministers since military Hugo Chávez is president of Venezuela. In these days we are hearing about the latest changes.

The Knight's Tour Puzzle? Doesn't apply. Each knight - or rather, each Boligarch - visits each square zero, one, two or more times, with no apparent reason. Tower of Hanoi? Doesn't apply either. Hugo moves several disks at a time, with no apparent pattern. The Minimal Connector Problem? What are the vertices here and what does it mean to have a cycle here? Going back to a ministry?

Venezuelan politics offers new graph puzzles. I will come back to this in a few days. 

Tuesday, 17 January 2012

Debatte der Opposition

Ich fange spät an.
Siehe hier

1:45 Pérez: Investitionen, Investitionen
1:46 Medina: hat keine Ahnung...oder doch: Strassenbau, Autobahnen ausbauen...und Stadien???
1:47 Machado kennt unsere Strassen. Wer tut was? fragt sie. Internationale Finanzierung kann nötig sein. Machado wird internationale Abkommen anerkennen, solange sie koscher sind.

Scheissalarm, um Zeitfrist anzudeuten.

1:50 López will auch Konzessionen.

Scheissalarm. Ist dies ein Videospiel oder eine Debatte?
Journalist kann sich nicht ausdrücken.

1:51 López wiederholt: Sicherheit und dann Infrastruktur. Er will eine Million Jobs in Tourismus...nur in Hotels. Hallo?

1:53 Arrias will Enteignungen auf dem Land rückgängig machen und vor allem seine Hazienda zurück.

1:54: Pérez: Zulia ist die Hauptstadt der Karibik. Er hat 10000 Stimmen verloren.

1:59: Medina will katholisches Fe-y-Alegría-System als Mass aller Dinge in der Bildung in Venezuela.

2:00: De Villar is Chávez-Anhänger, sagt, es gibt keine Analphabeten mehr in Venezuela. Medina sagt die Wahrheit.

2:03: Machado will Eigentum garantieren.

2:03: María Inés Delgado hat eine schöne Halskette.

2:05: López will die besten Beamten, nicht die treuesten.

2:06: Der Journalist De Villar ist ein Chávez-Anhänger.

2:07:  Capriles wieder über Ausbildung, muss aber konkreter sein. Sprich über die PISA-Studie! Schule bauen, ja, aber mehr!

2:10: Man will wisssen, ob Capriles die Abschlüsse der Bildungsprogramme der Chávez-Regierung anerkennen würde. Er redet, die Zeit ist aber um.

2:13: Medina will Erdölproduktion erhöhen und auch "industrialisieren".

2:13: Journalistin behauptet, die Erdölpreise sind so hoch, weil wir weniger produzieren. Falsch: wir produzieren weniger, weil PDVSA zugrunde geht.

2:15: Machedo sagt zum ersten Mal, dass Erdöl in 50 Jahren ersetzt werden kann und dass man das Geld investieren muss. Sie will auch, dass Venezolaner in Erdölproduktion privat investieren.

Journalisten von Panorama sind "rojos-rojitos".

2:22 Capriles sagt, man muss Einkommensquellen anderswo suchen, nicht nur Erdöl.

2:22: Die Chávez-Journalisten haben eine Fixierung mit den internationalen Abkommen.

Machado will kein Referendum, um das Abtreibungsgesetz zu gestalten. Sie will ein öffentlich Gespräch, ist persönlich für Abtreibungen bei Vergewaltigungen, Gesundheitsproblemen, usw.

2:24: Zuschauerin behauptet wieder, die hohen Erdölpreise haben mit der "Kontrolle der Produktion in Venezuela" zu tun. Pérez geht herum. Leider sagt er nicht, was man ansprechen muss: dass die venezolanische Regierung zur Zeit mit den hohen Erdölpreisen nichts zu tun hat.

2:35: Capriles will das öffentliche Gesundheitssystem so gut machen, dass man nicht unbedingt zu den privaten Kliniken gehen muss. Gut.

2:40: Medina will höhere Gehälter für Ärzte und Krankenpfleger. Er kennt die Lage.

Siehe weiter hier.

2:46: Mensch, wird jemand das Wort "Pluralismus" sagen? Das schreckt Chávez ab!

2:53: Medina sagt, Wahlbetrug ist schon programmiert.

2:55: Der älteste Kandidat sagt, er ist die Chance der Jugend.

Sunday, 15 January 2012

Monkeying about them, on their faces

Here you have a nice little slideshow of New World monkeys and some rumblings on face evolution.
The paper didn't seem to have gone very deep into the matter, but the pictures are fine.

Here a mico nocturno or owl monkey

Thursday, 12 January 2012

How the Land of Grace is being raped...again

News come from Venezuela's South-East, news come but only regional newspapers seem to pay attention. In Caracas people don't care a fig about that region. Abroad nobody will now, but you and a couple of others, maybe.

There is gold in that region. For decades now there have been illegal miners there and they have become more and more. The military has always closed one eye while pretending to protect the area.

I read an article in Notitarde about the latest slaughter in one of the illegal mines there. I read between the lines.

There was a fight between several gangs trying to control a gold mine. Lots of people got killed. The military arrived there, again, to stop the fight. Now they are burying the corpses quickly.

When the fight started, there were more than 5000 miners there.

5000 miners using mercury and other poisons in our jungle. 5000 miners who are part of a much bigger group of squatters who are settling down in our jungles, where one of our last First Nations still lives.

Bizarre Venezuela

The head of the CICPC, the Venezuelan National Police Agency, declared his organisation detained last year 1601 persons for cases of homicide. This statement doesn't tell us much about what happened to them and how many of them killed how many others.

Now, as I said in my German post yesterday, more than 18000 persons have been murdered in Venezuela in the same period. There are many murderers who kill several people, but there will be also cases where several people are involved in murdering one person. In any case, we can assume the Venezuelan police is only capable of detaining less than 1 out of 10 murderers.

If this is not failure and incompetence, I don't know what it is.

The head of the CICPC also said now the police will be tracking down guns and munition to find out the sources. I am perplexed: and what the hell were they doing all this time? Weren't they doing that? When I was a child several decades ago I thought police everywhere in the world were doing that as part of their work, for prevention and more. What has the Venezuelan police being doing in the last 13 years, in a period when the murder rate has more than tripled? Did their directors have their heads stuck in the sand?

Wednesday, 11 January 2012

Der Caudillo Chávez will leben. Venezolaner sterben wie nie zuvor

Im Jahr 2011 wurden 18850 Menschen in Venezuela umgebracht. Das entspricht 65 Menschen pro 100 000. Unsere Mordrate ist doppelt so hoch wie die von Kolumbien, viel höher als die von Mexiko oder Brasilien, von Chile ganz zu schweigen.

Als der Caudillo Chávez an die Macht kam, betrug die Mordrate 19 Menschen pro 100000 Einwohner. Das war für uns schon sehr hoch, aber nur ein Bruchteil vom heutigen Stand. 

Chávez-Verteidiger im Ausland relativieren diese Entwicklung immer noch: "ja, Chávez hat noch nicht genug getan, um dieses kapitalistisches Übel zu beseitigen...die "Kriminalität (criminalidad)"- würde Prof. Dr. Zeuske vielleicht sagen- "ist eine schwierige Erbe...die alten Strukturen, ja, die alten Strukturen sind schwer zu überwinden".

Chávez sagte vor kurzem folgendes: "die vaterlandslose Opposition will mich für die Ursachen der Kriminalität verantwortlich machen". Unverschämt, oder? Der Caudillo erklärte, es wäre der Kapitalismus, der die soziale Ungerechtigkeit wachsen lässt. Er sagte aber nicht, wieso das im Jahr 13. seiner Amtszeit geschehen kann...ach, der Kapitalismus ist so schwer zu bekämpfen, es gibt immer diese fünfte Kolumne...es gibt immer die anderen...immer die anderen.
Im Municipio Libertador, Caracas, betrug die Mordrate im Jahr 2011 97 x 100000 Einwohner.

Die Chávez-Verteidiger in Europa, die immer noch so gern Mojito trinken und sich als Revolutionäre betrachten, die so gern Spanisch reden und nach Venezuela für Konferenzen reisen, diese Chávez-Verteidiger werden immer noch den Chavismus schön reden...aus Stolz, aus Trotz, oder weil es einfach anders nicht kann...weil sonst alles unsonst gewesen wäre. "Hasta la victoria siempre!" werden sie sagen. 

Um 0:15 am  wurde ein vierjähriges Mädchen in Antímano - im ärmsten Gebiet Caracas - erschossen, als es mit seiner Oma das Neujahr feierte. Einfach so. Dieses Mädchen war eins von vielen. Chávez aber schreit weiterhin "viviremos y venceremos", wir werden leben und siegen. Es ist nämlich so, dass er seine angebliche Krankheit besiegt hat, genauso wie er "die vaterlandslose Opposition" vernichten will. Wie kann er das nicht tun? Steht er nicht etwa für soziale Gerechtigkeit? Man sieht es, oder?

Monday, 9 January 2012

The Russian dogs of war and Venezuela

Venezuelan democrats should look at Syria to understand some dangers ahead.
Now we have more of this even if we do not have enough milk


  • has sent rockets to Syria in spite of the massacres against the civilian population
  • keeps opposing any UN resolution against the repressive Assad government and
  • is now present in Syria with its navy trying to show to the West it sees Syria as its zone of influence.

You can count on it that Russian specialists are helping Assad's thugs to hunt democrats right now.

How can Russia be doing all this? The reasons are obvious: Syria offers the last base Russia still has in the Fertile Crescent and Syria has been paying a lot of money for Russian weapons. 20% of Russia's manufacturing comes from the defence industry.

Venezuela's military caste is a much more important client than Syria at this stage. Russian officials have already declared it is in Russia's absolute interest for Chávez to continue in power.

Russia gave Venezuela last year alone a loan for 4 billion dollars to buy more weapons. There is no way Russian weapon merchants will want to see a reversal of this pattern.

The Russian ambassador to Venezuela, Vladimir Zaemskyi, already confirmed the Kalashnikov factory in Venezuela will be ready by the end of this year. This is the hardest part because it takes Venezuelans to do: they already promised to have those destruction tools for 2009 and then for 2011.

I have been told there have been several visits of Russians in Venezuela which are being kept on very low profile because the Venezuelan government does not want too much attention.

Russian experts are likely to assist Chavismo with SIGINT more and more. They will also train Venezuelan  military honchos more and more to behave like their compradores.

Friday, 6 January 2012

Breasts in Venezuela, Germany and the USA (updated)

I read in the news today there are about 40000 breast implants in Venezuela a year. I checked out in how many breast implants there were in Germany and the USA last year: about 25000 and 264241 respectively. There are 29 million people in Venezuela. There are a little bit less than 82 million people in Germany.

30.57 women for 100000 persons (thus, for about 50000 females of every age) have a breast implant every year in Germany. 84.3 women for 100000 people have that kind of operation in the US during the same time. In Venezuela, it's 137.9 women per 100 000 inhabitants.

It's weird and it's a pity. I think a few may need that because of some illness or the like. Most don't.

Amnesty International and judge Afiuni

Amnesty International has submitted an appeal to the Venezuelan government (in Spanish  here) demanding the immediate release of judge Afiuni, a judge kept in detention since 2010 because she liberated one of Chávez's enemies.

Even Noam Chomsky, who has kept defending Chávez no matter what, had requested her release. More background on judge Afiuni's case here and here

When will Venezuela's military regime understand it?

Monday, 2 January 2012

Erdölpreise und nachhaltige Entwicklung

Die Hälfte der Venezolaner kapieren es es immer noch nicht. Heute, nachdem ich über die Erdölpreise in Nigerien gelesen habe, habe ich mal kurz in meinem spanischen Blog über die Erdölpreise in Venezuela geschrieben. Ich  habe kurz versucht, zu erklären, wieso die Venezolaner so bald wie möglich verstehen müssen, dass Benzin nicht so billig sein kann. Und siehe, da kommt einer im Nu und erklärt folgendes (meine Übersetztung):

"Das Erdöl gehört allen Venezolanern. Es ist kein Geschenk, es ist ihr Eigentum und es wird als solches benutzt. Würden Sie auf einem Esel reiten, wenn Sie ein Auto hätten? Das Reichtum eines Landes gehört denen, die in diesem Land geboren sind. Wollen Sie, dass der Verwalter einem reichen Kind mit Palästen befiehlt, in einer Hütte zu leben, nur weil man Geld sparen muss? Die Politiker an der Macht sind nur dafür, unser Eigentum zu verwalten [von wegen verwalten]. Möge Gott Ihnen Weissheit geben und Ihnen die Augen aufmachen, damit Sie verstehen können, was sich das Volk wünscht, nicht, was Sie sich wünschen.".

Dieser Venezolaner sieht nicht ein, dass die Armen eher kein Auto haben und superbilliges Benzin eher eine Subvention für die Reichen ist, dass man Mechanismen einführen, um den öffentlichen Verkehr für die Armen billig zu halten, dass man dieses Erdöl besser exportiert, um damit mehr Geld für Infrastruktur und für nachhaltige Entwicklung im allgemeinen zu haben.

Seufz...die haben nie über Opportunitätskosten gehört...und sie glauben immer noch, in Venezuela befände sich El Dorado.