Tuesday, 30 August 2011

Baby boom or what?

Here you see the birth distribution according to year and month for voters in the states of Miranda, Carabobo and Delta Amacuro. The "October Hump" is incredibly similar for every state I have checked out.

Mind: Miranda and Carabobo are densely populated, central states. Average voter's age is 44. Delta Amacuro is one of the most thinly populated states (after Bolívar and Amazonas) and one with a high proportion of native Americans living in very poor conditions (the Waraos). Its average voter's age is 41.

How is it possible that there is a child boom in October only for the 1966-1976 period (one year less or more)? Even if you always have trends - one month more births than in others -, the distribution should be more widespread through months and years. Journalist Stephen Bodzin had this hypothesis that parents could be reporting in October in order to give an advantage to their children, who would then be go to a class where most are younger. I somehow don't buy this, it is just too general, the pattern seems the same in every municipality I have seen and I don't think millions of parents in Venezuela were thinking like this. Do you have any idea?Do you think Stephen may be right?

Delta Amacuro

Monday, 29 August 2011

Slick as a whistle

The whistling heron is another bird you can find in Venezuelan and some other areas of South America. The one in the picture is from Uruguay, so it must whistle with a very funny accent.

Below you see its distribution in the wild:

Wednesday, 24 August 2011

When do Venezuelans shag? (updated)

What you always wanted to know but were afraid to ask: in what month do Venezuelans shag the most?

I checked out several municipalities and the pattern wasis absolutely clear or, as Tibisay would say: the trend is irreversible. So, it turns out that Venezuelans shagged the most in January. Or at least Venezuelan women get pregnant more often in January than at any other time of the year. And the moment when less conceptions take place is May.

Updated: this is only valid if you take into account all voters
Birth distribution for Venezuelans in two parishes of Valencia, Carabobo

For more: for those parishes in Valencia and other municipalities
Now, this IS weird. If you try to see how the birth-month distribution per year was, you see a very strange anomaly for the voters in Carabobo born between 1966 and 1974:

Apparently, there were a lot of extra people being born in October in that period.

Die einzige Regierung, die immer noch Gaddafi unterstützt:

Hier könnt Ihr direkt die Meinung der Chávez-Medien mal lesen.

Ein "Expert", der Argentinier Bueno Abad, sagt bei Telesur, die Medien im Westen und in den arabischen Ländern (lies Al-Jazeera) fokusieren sich zu sehr auf Gaddafis Familie und beachten nicht die Opfer, die durch Nato und Rebellen verursacht werden. Abad sagt nichts von den Menschenrechtsverletzungen der Gaddafi-Regierung. Ist er nicht schlimmer als FOX News oder CNN?

Ich hatte niemals, nicht mal zu Sowjetzeiten, eine so einseitige Einstellung gesehen wie die der Chávez-Anhänger.

Irgendwie wollen diese Leute sich gar nicht die Frage stellen, was die meisten Araber überhaupt darüber denken. Gaddafi ist einer der besten Freunde des Diktators Hugo Chávez. Alles ist ein Komplot des Westens.

Carabobo unplugged

The electoral data in Venezuela can be quite interesting to mine...not just for election purposes. Here I show you some data from the central state of Carabobo. In the first image you see in black the average (rounded) age of voters in each municipio (for the Valencia municipality, in the 3 largest paroquias). In red you have for some municipios the percentage of people who voted for Chávez and the percentage for the democratic alliance.

Within the Valencia municipality (in yellow) you see quite a range of average age for voters. I put in brackets the percentage of votes the democratic alliance got. Some parishes are rather small, like Candelaria and Catedral, in the city centre. A lot of elderly live there. Now, what is clear and not surprising at all is that areas with big families tend to be poorer and tend to vote more for the military regime (just as they used to vote for Acción Democrática before).

Candelaria 47 (57.25%)
Catedral 48 (60.92%)
El Socorro 50 (71.78%)
Miguel Peña 41 (46.74%)Negro Primero 41 (20.38%)
Rafael Urdaneta 42 (54.48%)
San Blas 48 (67.42%)
San José 46 (88.78%)
Santa Rosa 44 (49.78%)

Age does not correlate completely with vote preference: Rafael Urdaneta's average voter - 42 years old, rather poor, tends to be more inclined to support the democratic forces, whereas the Puerto Cabello inhabitant, with a similar age (just a tiny bit poorer) does not.

Now, let's look at the birth year distribution for the northernmost and the southernmost urban parishes of Valencia:

Miguel Peña is lower class to lower middle class and San José is lower middle class upwards, whereby most people are just middle-middle class.

Obviously, the place where the democratic forces should focus their efforts now is in Valencia's South and in the peripheral municipalities.

We would need to get uodated hard data on income and education levels, but that is very hard to get in a country as Venezuela. Still, more to come...

(I did not show those voters who still exist and were born from 1870 onwards)

Tuesday, 23 August 2011

How Venezuelan expats vote

We finally got the Consejo Nacional Electoral, the National Electoral Council, to publish the results of the 2010 elections at the Venezuelan embassies and consulates.

Those elections were bound to attract less expats to the voting centres. They could only vote for something called Parlatino, which  is a Latin American "Parliament" most people haven't got a clue about. The  Parlatino really has very little power, it is mostly a networking club for second-rank politicians. There are hundreds of thousands of Venezuelans abroad who could vote but for several reasons only 56031 are registered to vote. Of those, only 15434 went to vote on this occassion, less than 28%, much less than ever. This is not a trend, it is simply there was little interest to vote for the Parlatino.

Still, you can see the position of Venezuelans abroad: 74.79% of them voted for the alternative forces and against the Chávez regime.

If you check out the map below you will see a lot of red. Those are the countries where the Chávez government got more votes. How come? mostly, because the ones to vote were the embassy employees only. In places like Algeria or Poland there are hardly any Venezuelan. In places such as Belarus and Russia there are still some old commies and quite some people studying in several institutes (not least to become Chávez's "intelligence officials", as is the case for a group in Minsk).

In places such as Norway you have another picture: there are a couple of hundred Venezuelans at least and almost all of them are oppos, but most of them live in the very West of the country, far from Oslo. They are mostly workers in the oil sector and their families. Netherlands as a whole delivered more votes for Chavismo because Venezuela has quite some employees in the ABC islands. Most Venezuelans in the Netherlands proper (but for the embassy employees) vote for the alternative forces. As for Italy: I don't know.  Perhaps somebody can tell me whether the Venezuelan embassy there is so large.

There will be more Venezuelans voting abroad next year. Still, our plan should be to move as many more of our compatriots to register. We should -should- have not just 56 thousand votes but over a hundred thousand. Over 80% of them are bound to vote for the alternative forces. To do that, we nee to campaign a lot. Venezuelans abroad can help to turn the tide, to take Venezuela towards democracy and sustainable development.

Ps. The government still hasn't published the votes abroad for the 2009 referendum. Chávez's people will probably argue even 56000 votes would make no difference, but that is not the point. They have to publish it, specially after Maduro said over 50% of Venezuelans registed to vote abroad actually signed a petition supporting the referendum, which is a lie.

Monday, 22 August 2011

While military man Hugo Chávez repeats ad nauseam he wants to go on living...

While military strongman Hugo Chávez repeats ad nauseam he wants to go on living (1 2 3), humble Venezuelans get murdered every week because of the government's incompetence. The murder rate has more than tripled since the military caste came back to power, in 199.

Chávez has a 24-hour show about how he is now "living alive". He seems to have forgotten how he forced the military to repeat after him for years the slogan "Fatherland, Socialism or Death" and how he constantly says that if the alternative forces come to power blood will be shed. He parades some fans who have shaved their heads "in his  support", but he doesn't do anything real about the horrible crime scene in Venezuela.

Yesterday some thugs killed a girl who was about to finish her studies in medicine in Valencia. Today another young woman was shot dead in Catia La Mar because some thugs wanted her BlackBerry. At least 23 people were murdered in Caracas this weekend - nothing unusual in Bolivarian Venezuela. Hundreds more have been murdered all around Venezuela. Over 16000 people will get murdered this year. Mexico, in spite of going through hell now with the gang wars, has a murder rate that is a fraction of what Venezuela under Chávez has - Venezuela has just a fraction of Mexico's population.

But Chávez messages appear every minute in the pervasive state media where Chávez says how much he wants to go on living. Well: we can sympathize with that, but Chávez definitely only sympathizes with himself.
For how long will useful idiots keep defending Chávez abroad?

Ps.  Francisco Toro writes about how Chávez's media perceives the Libyan conflict. Don't miss it.

Sunday, 21 August 2011

Eine Journalistin in Venezuela festgenommen, schon wieder

Nancy Pérez Sierra, Ministerin für "Frauenrechte", gibt das Befehl zur Festnahme einer Journalisten wegen Kritik an weiblichen Bonzen

Die Leitering der Zeitschrift Sexto Poder, Dinorah Girón, wurde heute von der SEBIN - vom venezolanischen Sicherheitsdienst - festgenommen. Der Grund? Die Ministerin "für die Volksmacht für Frauen und Gleichberechtigung", Nancy Pérez Sierra, erklärte, die Zeitschrift verletze die Ehre und die Arbeit der Frauen im öffentlichen Dienst.

Die Ministerin fügte hinzu: "Wir werden diese Angriffe nicht akzeptieren. Die [Sicherheitsdienste] müssen diejenigen festnehmen, die das Vaterland beleidigein, die Frauen angreifen". Das ist genug in Venezuela, damit die Sicherheitsagenten einen Menschen festnehmen. Die Regierung tut praktisch nichts gegen Mörder, aber vieles gegen Journalisten.

Die Zeitschrift hätte u.a. Blanck Eekhout - Vizepräsidentin der Nationalversammlung-, Luisa Estella Morales -Präsidentin des Obergerichtshof, Luisa Ortega Días - Ombundsfrau "des Volkes"- und Tibisay Lucena -Präsidentin des Wahlrates-, kritisiert. Die Sünde: im Text steht, diese Frauen wären "die Mächtigen der Revolution". Ich weiss nicht, was die Zeitschrift noch überhaupt veröffentlicht hat, ich bezweifle aber, dass es sich um mehr handeln würde, als was Titanik jede Woche Titanic schreibt.

Saturday, 20 August 2011

Hitler, Stalin, Lenin and Venezuela

Going through the electoral register in Venezuela can be fascinating. One can discover a lot about Venezuela's society there.

I just looked up to see if there were voters with a couple of weird names. I just checked out data for one state, Carabobo. As expected, I found several Stalins and a lot of Lenins. I also found 3 men whose first name is Hitler. Almost all Stalins, Lenins and definitely Hitlers live in poor areas of Carabobo. Chances are those called Hitler have a darker skin colour than the average Venezuelan.

You can verify the IDs 13634680, 14171425 and 15591192, for instance.

Lenin's Red Terror
One thing is obvious: their parents didn't know much about history. They knew even less than the average Venezuelan, who doesn't know much either.

Below you can see the birth year distribution of voters called Lenin in Carabobo. Those are total numbers, so the proportion of Lenins in the whole voting population must have gone down more since the eighties. One can notice already from this: the name became popular among people influenced by extreme left tendencies in the second half of the sixties and in the seventies. Curiously, the number of Lenins dropped the year when Carlos Andrés Pérez too office as president of Venezuela for the first time, in 1974. Coincidence? I don't know.

If we are ever going to get Venezuela out of underdevelopment, we need to do something urgent about this.

Friday, 19 August 2011

Try to see how hard it is to be opposition under the "Bolivarian" regime

This used to be a beautiful city

Cocchiola is a deputy from Valencia, Venezuela's third largest city. Yesterday he went to the Municipal Council to request an inquiry on the current mayor, PSUV honcho Edgardo Parra. Cocchiola accuses Parra of corruption. Parra has been the mayor since 2008 and most people, even former Chávez supporters, are very disappointed about his work. The Chávez honcho has spent a lot of money in trips; the first one he took with a huge delegation was to China, but he kept traveling around the world. Parra has put friends and relatives to work as consultants for him. The construction of the city's subway is stalled, though, and crime is worse than ever. Streets are filthy, there hasn't been much wok on social programmes.

A group of Chávez employees shouted insults againt Cocchiola. After the opposition politician managed to deliver the petition, the situation got out of hand. Chavistas prevented journalists from taking pictures, they pushed them and threw mud at them. The municipality's police, under Parra's control, stood motionless.

After Cocchiola left the building, the Chávez employees ran after him and threw him a basket full of rubbish, they threw him stones and water.

Parra  said there was no aggression. When journalists asked Parra about the mud, the stones and the water, the Bolivarian man said: "that's something else. Here there was no physical aggression".

Apparently, for the military and the extreme left honchos, physical aggression only happens if you use a gun or you hit somebody with your fists.

This is our daily bread outside Caracas. Few foreign journalists are interested in covering this kind of events. No EU or OAS observer will have time to see this kind of action.

Thursday, 18 August 2011

The Vikings discover more oil under the sea

You can read about that here (in German). Norwegian oil reserves could go up a sixth of its current volume.

Will this have some effect on oil prices in the mid term?

Wednesday, 17 August 2011

What do you think Chávez told Gaddafi?

I read in Lenta some people think- again - that Gaddafi is getting ready to leave Libya. The Libyan dictator would apparently be ready to transfer power to his minister of Justice - if there is a cease fire and "NATO forces leave Libya". Fat chance. Anyway: two Airbuses came from South Africa. Some of Gaddafis relatives and government honchos may consider going to Venezuela.

There is a Venezuelan representative (or shall I say a Chávez representative) talking to Gaddafi officials in the Tunesian island of Djerba.

Is this true or yet another rumour? Or do Gaddafi's relatives reckon Venezuela may still be a good place for shopping? Stay tuned.

Should I go? How long could I stay there?

Science in a banana republic

Humberto Fernández M orán must be rolling in his grave

Researchers from the Universidad Simón Bolívar, the Universidad Central de Venezuela, IVIC and Unimet are asking the Supreme Court to declare the new Law of Science, Technology and Research inconstitutional.

This law is the kind of concoction only a military regime in a banana republic can think of. Venezuela is supposed to be a pluralistic state and yet this law is slanted towards one single ideology. The law's objective is suppossed to be "the creation of the Socialism of the 21rst Century in accordance with the National Plan for Economic and Social Development of 2007-2013". That plan, by the way, was based on the work by a Chilean communist, Marta Harnecker. The term 21 Century Socialism is a fancy name proposed by Heinz Dieterich, a rather obscure figure mostly known within the Latin American hard-core left circles who a few days ago wrote an article explaining how he fell out of love with Chavismo.

This piece of legislation would mean only those projects that have the support of the government in office - a government that wants to stay forever - will get financial resources from the State.  

The new law is also against research by the private sector: all the money for research should go to the government, which will manage it as it sees fit. This means that basically no private company can legally be working on research and development unless Chavismo approves it.

It's quite amazing no one seems to tell the military pseudo-socialist regime that the Chinese are doing exactly the contrary to what Chavismo is trying to do.

This is the kind of thing 95% of Venezuelans won't grasp but it is also the kind of things that will affect 100% of Venezuelans for many decades to come unless we react now.

Tuesday, 16 August 2011

Sozialismus des 21. Jahrhunderts: ade

Z*A = K   (Zeit* Arbeit = Kohle) Ein neues Gesetz der Sozialwissenschaften

Heinz Dieterich hat nun einen Artikel über seinen Bruch mit Hugo Chávez geschrieben. Viele der Chávez-Anhänger fühlen sich schon wieder verraten, wenn man die Reaktionen der Leser in KaosEnLaRed.net sieht. Und kaum einer unter ihnen denkt darüber nach, wieso das immer wieder bei ihnen passiert: warum gibt es immer wieder diese Aussteiger?

Dieterich behauptet, wie schon viele Kommunisten vor ihm, dass seine Ideen etwas mit Wissenschaft zu tun haben. Man würde gern wissen, was Dieterich unter "Wissenschaft" versteht, ob in der Soziologie oder sonst. Wie auch immer: Dieterich denkt, seine Idee, Arbeitszeit als Mass aller Dinge für Belohnung in der Wirtschaft zu benutzen, wäre etwas Revolutionäres, etwas Neues. Dieterich weiss anscheinend nicht, was Produktivität ist, was Motivation bedeutet. Er hat wenig mit Kreativität gehabt. Zeit messen, belohnen: das ist für ihn die Lösung unserer Probleme, das Ende vom Kapitalismus, Menschen werden sich daran halten. Es ist für Dieterich egal, wenn jemand vor dem Schreibtisch 8 Stunden hinvegetiert  und wenn jemand 8 Stunden lang eine Reihe Erfindungen schafft.

Vielleicht hat der "Wissenschaftler Dieterich eine Idee, wie man "echte" Arbeitszeit messen kann? Mit einer Kamera vielleicht? Einfach genial!

Und Dieterich, der von Informatik nichts weiss, sagt uns auch: nun kann man wirklich die partizipatorische Demokratie einführen, denn nun können wir alle immer bei jeder Angelegenheit unsere Stimme bei E-Wahlen geben. Ich nehme an, der Dieterich wird das nur behaupten, solange die Programmierer auf seiner Seite stehen.

Tja...das war der Denker des 21. Sozialismus. Wenn Journalisten jemanden suchten, der endlich mal eine theoretische Basis für den "Chavismus" zur Verfügung stellen konnte, hatten sie den Dieterich.

Und nun haben sie nichts.


Dieterich sagt, er hätte "wissenschaftliche und politische Ethik" und dass er darum bei einem Kongress sagte, Venezuela hätte noch keinen Sozialismus "im historischen Sinne", dass man in Venezuela einfach dabei war, die Bedingungen für eine gerechtere Gesellschaft zu bauen. Und das war nicht gut genug für viele und das war definitiv nicht gut für Chávez. Der Caudillo war sauer. Der Caudillo sagte ein Treffen mit Dieterich ab. Dieterich hatte seinen Stolz. Chávez rief ihn dann nicht an. Liebe war weg.

Tja...schade, dass Dr Dieterich den Nobelpreis für wissenschatliche und politische Ethik nicht bekommen hat. 

Dieterich sagt dazu, Chávez benutzt dieselbe Strategie, die Deutschland nach dem Zweiten Weltkrieg benutzt hat, um wieder voranzukommen: Chávez benutzt die soziale Marktwirschaft. Ich glaube, die CDU/CSUler werden wirklich baff sein, wenn sie hören, dass Chávez auf den Spuren von Alfred Müller-Armack und Ludwig Eckhard ist. Das hatten sie bestimmt nicht gewusst. Das hätte ich auch nicht geahnt. Dieterich schon. Und Dieterich ist - so steht es in Wikipedia - ein Dozent an einer mexikanischen Universität.
Wenn der alte Eckart wüsste

Dieterich erklärt, Chavez habe ihn wegen der Bürokratie nicht mehr kontaktiert...so wie das bei der Sowjetunion halt war. Man weiss schon: die Kommunisten sagen immer wieder, die sozialistischen Regierungen - die angeblich keine sozialistischen Regierungen waren, sondern "kapitalistische Staatsdiktaturen" - wären an der Bürokratie gescheitert. Wie auch immer: Chávez hat ihn nicht angerufen. Also Schluss.

Warum bekommt man den Eindruck, es handelt sich um eine Liebesgeschichte der Bravo-Zeitschrift und nicht um den Aufsatz eines politischen Denkers?

Kein Wort über die Macht der Militärs, über Korruption, über die Drohungen des Chavismus, Waffengewalt zu benutzen, wenn die Wahlen nicht günstig sind. Kein Wort über die ideologischen Widersprüche und die absolute Abwesenheit einer nachhaltigen Entwicklung. Also bleiben uns nur Dieterichs Zeilen über Verschmähter Liebe Pein.

Sunday, 14 August 2011

For how long can Venezuela be a parasite nation?

$ per barrel, projection with 10% price increase: This is unlikely to remain for so long
Venezuela has experienced the longest oil boom in its history. The Chávez regime has been able to cling to power thanks to that. And yet the military regime has become so inefficient, so corrupt, that it does not only need high oil prices, but permanently higher oil prices. How sustainable is that? 

Let's imagine oil prices increase now on average 10% per year. As I have written before, that would be enough to keep Venezuela from getting back into recession. It is very doubtful that the trend can keep itself for many years: a threshold will be reached that would move us towards a definite fuel shift. This fuel shift won't be complete in a year or two but once it gets started, it will set itself forth and Venezuela will start to get less dollars for each barrel.

Unfortunately, no one in Venezuela is talking about this. This is bad. Someone within the alternative forces has to have the courage to tell the population Venezuela is not really a badly managed rich country.

The irrational US support to Israel and ethnic cleansing

Do yourself a favour and get yourself the book by Mearsheimer and Walt, the Israel Lobby and U.S. Foreign Policy.

Don't just read what this or that group says about the book. Get the book yourself, read it and think about it. Reality is a little bit different from what we read in that Exodus novel.

An interview with Mearsheimer in 2010

Unlike what Mearsheimer and others say, I don't think Arabs will outnumber Jews in either a one or a two-state solution. Birth rates have been leveling off.

The Israeli government approved a couple of days ago more settlements in land stolen from the Palestineans. Excuse? They claim they are more linked to the Jews of 2000 years ago than the Palestinians who have lived there.

And here you have Amin Hass, a journalist from Ha'aretz. Listen from minute 7.

Saturday, 13 August 2011

Deutschland, die Mauer und Chavismus

Berlin, Deutschland

An diesen Tagen gedenken die Deutschen den Bau der Berliner Mauer. Die Mauer war die Lösung einer totalitären Regierung gegen Transparenz, Vergleich, Debatte, echte Kommunikation. Die Mauer hat ganze Familien getrennt und viel Hass geschürt. Hunderte von Menschen wurden umgebracht, als sie aus der DDR fliehen wollten.

Einer der wenigen Menschen, die sich nie von der DDR-Diktatur und vom Bau der Mauer distanziert hat ist Sahra Wagenknecht, die nicht zufällig einer der wenigen Politiker Westeuropas ist, die Chávez unterstützen.

Venezuelas Mauer

Die meisten Menschen in Venezuela haben keinen Internetzugang. Es ist gar nicht einfach für sie, andere Länder zu besuchen. Die meisten sprechen keine andere Sprache ausser Spanisch. Chávez braucht keine Betonmauer, um sie zu isolieren. Seine Kontrolle der Medien sorgt dafür: die regierungskritische Medien sind vorwiegend Zeitungen, die nur eine kleine Minderheit las und liest in einem Land, wo kaum jemand Zeitungen liest. Es gibt noch dazu Globovision, ein schlechter Fernsehsender, der weniger als 30% der Bevölkerung erreichen kann.

Die Venezolaner müssen jetzt neue Brücken bauen und Tunnel durchbohren, um die Informationsmauer zu durchbrechen, die die Regierung und einfach die technologische und bildungspolitische Rückständigkeit gebaut haben. Wir müssen zu den Leuten jenseits dieser Mauer gehen, Debatten, Austausch von Ideen fördern. Es wird Zeit in Anspruch nehmen, diese Mauer wirklich abzubauen und seine zerstörerische Kraft verschwinden zu lassen. Wir müssen es aber ab sofort tun.

Friday, 12 August 2011

This snake won't kill you

You have to watch out for mapanares and cuaimas and a few others but most of the other snakes in Venezuela are non venomous.

The Liophis reginae is one of those that are not lethal. It eats frogs, small fish, lizards.

Wednesday, 10 August 2011

Die alternativen Parteien haben noch einen

Pablo Pérez ist der Kandidat für die sozialdemokratische Partei Un Nuevo Tiempo.
Diese Partei ist im westlichen Bundesstaat Zulia sehr stark. Sie ist aber anderswo kaum vertreten. Acción Democrática, eine andere sozialdemokratische Partei, wird anscheinend diesen Kandidat für die Vorwahlen vom Februar 2012 unterstützen. 

Wir haben nun folgende Präkandidaten für die Mesa de la Unidad:

  • Henrique Capriles
  • Pablo Pérez
  • María Corina Machado
  • César Pérez Vivas
  • Leopoldo López
Leopoldo López wird wahrscheinlich nicht kandidieren dürfen, weil die Cháve-Richter das halt nicht wollen. Acción Democrática könnte Pablo Pérez viel helfen, denn sie ist zwar schwach aber überall auf dem Land vertreten. Sie ist stark auf der Insel Margarita. Viele denken aber, dass Capriles eine bessere Akzeptanz überall in Venezuela - ausser in Zulia - haben kann. Zulia ist ein bisschen wie Bayern für Venezuela.

Flowers that fight malaria

The Chinchona pubescens originated in Northern South America but it has spread around the world, now becoming a very invasive species in other places. Native Americans and later the rest of the world have used this plant to produce quinine for the treatment of malaria, among other diseases.

Monday, 8 August 2011

Venezuelan expats tweet worldwide for democracy

Today Venezuelan expats are tweeting to protest the way in which Venezuela's civic-military regime is trying to prevent taking into account the votes of Venezuelans living abroad.

As the Chávez regime knows there are now hundreds of thousands of Venezuelans abroad and the vast majority want a change for Venezula, it stopped publishing results for votes abroad in 2006. Since then you cannot find the numbers on their site. The regime is also making it more difficult for Venezuelans to register to vote in their embassies and consulates. 
If you want to help us, go to Twitter and type in your messag. The hash is #EpaMaduro.

Please, add another public user like @OEA_oficial or @el_pais.

Black beans, black gold, black future: Productivity in Venezuela

Black beans

When my grandfather was young, Venezuela used to be one of the main coffee exporters on Earth. We were actually exporting a little bit of coffee when Chávez came to power, twelve years ago, even if we had become heavily dependent on oil for several decades already. 

Now we are importing coffee. We are even importing black beans, which - belive m- can grow like magic in the Land of Grace. Chavismo says we are importing those things "because we consume too much", "because now everybody can buy more". The question is: why can't we produce more now? What is happening with the much touted projects for Indepencia Alimentaria?

Black oil

El Universal tells us that the state oil company PDVSA has increased its staff by 86% since 2006, from some 52816 to 99867 workers, while dropping production by 8%. Canadian journalist and excentric blogger Sapito is one of the few keeping track of the amusing oil-related promises of the Revolution.

Chavismo honchos can be divided in two main groups: military men and their families on one side and old commies and their families on the other. The old Venezuelan commies say up to this day the Soviet Union collapsed because of bureaucracy and only because of that. What is Venezuela's economy collapsing from?

Black future

Only due to 26% of oil price increase a year were we able to have GDP growth again, even if less than other Latin American countries without oil. What will happen when we don't have similar oil price increases anymore?

"¿Quién, a quién? Alcanzar y superar": Those rusty Soviets were the summit of efficiency compared to our military Bolivarcracy

Saturday, 6 August 2011

How to move Venezuela forward: pluralism

Really getting the basics right

Talk to  as many Venezuelans as you can about a couple of very basic concepts. In Europe you may take them for granted, in Venezuela they were never understood.

They are
  1. Pluralism
  1. Current government versus State. On this you may particularly try using the Spanish term "gobierno de turno", something like "government for this term".

In Venezuela some have some fuzzy grasp about these concepts at best but even they think others have priority, others like "democracy". Unfortunately, you don't get any democracy without some more basic principles. one of them is pluralism and the other is the difference between state and government. 

Venezuelans took democracy for granted but most never understood the basics. That's why they ended up allowing the regime in place now to prosper. If you want to help Venezuela become democratic, you need to bring forward those concepts time after time, even among people from the alternative parties. Only when the masses start to grumble about those terms and get the feeling about their meaning will we have a chance to move Venezuela to the right track.

Ps. This came after two little comments on "gobierno de turno" from Setty and me here.

Venezuelas Verbrecher überall: wie der Sozialismus des 13. Jahrhunderts funktioniert

Iris Varela (links), eine berüchtigte Abgeordnete der PSUV-Partei, wurde vor einigen Tagen zur Ministerin für das neue Ministerium der Volksmacht für Gefängnisdienste ernannt. Das hat der Llanos-Caudillo Hugo Chávez beschlossen, nachdem mehrere Unruhen in venezolanischen Gefängnissen die Aufmerksamkeit der internationalen Presse (zb hier, hier, hier) auf Venezuela gezogen hatten. Die Gefängnisse sind gerammelt voll. Blutige Unruhen im venezolanischen Knast sind das tägliche Brot und diesmal wurde mehr darüber gesprochen, weil die Gefangenen die ganze Kontrolle der Gebäude übernahmen. Mehrere Hundert Menschen werden aber jährlich in den Gefängnissen des Landes umgebracht und die Aussenwelt weiss kaum davon.

Es gibt jede Menge Waffen da drin: nicht bloss Messer und kleine Feuerwaffen, sondern alles, was man sich für den Kampf wünschen und in einem Raum hineinstecken kann -also alles ausser Flugzeugen oder Panzern-. Es gibt auch jede Menge Drogen drin. Und die Polizisten und die Guardia Nacional sehen zu bzw verdienen kräftig beim Schmuggel.

Was will Iris Valera tun? Sie will 40% aller Gefangenen freilassen. Wie die deutschen Kommunisten sagen, will sie die Gefängnisse "entlasten". Sie hat darüber hinaus angeordnet, dass kein Mensch mehr ins Gefängnis geht, es sei denn, ihr Ministerium autorisiert das - Fall für Fall. Sie sagt, dass die Tausende, die im kurzen freigelassen werden,  keine gefährliche Menschen sind. Tatsache ist, dass auch wenn es Menschen da wegen Bagatellen sitzen, die allermeisten ohne Zweifel Schwerverbrecher sind...Mörder..nur ohne Prozess. Die Richter haben die dahin geschickt, weil die Beweise schon enorm waren, nicht weil sie ein Brötchen oder Medizin für Kinder gestohlen hätten (und wieso denn im Jahr 12 der sogenannten Revolution?).

Das Problem ist nicht so sehr, dass man die Leute zu schnell festnimmt, sondern dass es keinen Rechtsstaat gibt, dass die Richter ihre Arbeit nicht tun bzw tun können, dass man seit über 11 Jahren kaum Gefängnisse baut, auch wenn die Bevölkerung des Landes um 6 Millionen Menschen zugenommen hat und die Mordrate sich verdreifacht hat.

In diesem Monat werden fast 2000 Menschen im "bolivarischen" Venezuela umgebracht werden. Die Mordratte Venezuelas ist nun viel höher als die von Mexiko oder Kolumbien.

Daniel Duquenal hat's auf Englisch geschrieben

Friday, 5 August 2011

Venezuela: von allem ein bisschen


Der ehemalige Putschist und gegenwärtige Präsident Venezuelas, Hugo Chávez, erklärte, die alternativen Parteien wollen mit Hilfe der USA Unruhen im Land stiften. In einem Rechtsstaat würde die Justiz darauf reagieren, ermitteln und Konsequenzen ziehen. In Venezuela passiert nichts, denn man weiss, warum der Caudillo das sagt.

Er warnte seine Anhänger vor Triumphalismus. Er sagte, heutzutage wäre die Armee "von Putschisten gesäubert". Auch wenn er ständig den von ihm organisierten Putsch von 1992 feiern lässt, denkt er nicht, denkt er nicht, man müsse Venezuela von ihm "säubern".

Chávez sagte zu seinem Gesundheitszustand, er sage den venezolanischen Ärzten nichts, weil er ihnen nicht in Schwierigkeiten bringen will, denn viele Leute würden gern die Ärzte "unter Druck setzen, um Information preiszugeben". Man fragt sich aber, warum die Leute das tun würden, wenn der Caudillo transparent wäre.

Hier gab er zu, dass er im Jahr 1998 und später im Jahr 2002 nicht sicher war, dass er den friedlichen Weg hätte einschlagen sollen. Er ist nie sicher, denn er war und bleibt ein Putschist.

Seit Juan Vicente Gómez haben wir keinen anderen Militär an der Macht, der so undemokratisch wäre, wie Chávez. Er benutzt zwar noch nicht die Methoden, die seinen Idol Pérez Jiménez vor 60 Jahren benutzt hat. Der einzige Grund, warum er das nicht tut, ist, dass das in Lateinamerika im Jahr 2011 überhaupt nicht mehr möglich wäre.


Im Bundesstaat Lara werden täglich 3 Menschen umgebracht. Jeden Tag werden zwischen 10 und 15 Bussen, die aus dem Bandera-Terminal in Caracas nach Westen fahren, überfallen. Wie viele werden anderswo Opfer der Strassenräuber: das weiss man nicht.

 Mitte Juli wurden 20 weibliche Passagiere -unter ihnen mehrere Wayuu-Indianerinnen, unter ihnen einem elfjährigen Mädchen - in einem Linienbus zwischen Maracaibo und Concepción vergewaltigt. Alle 40 Passagiere wurden ausgeraubt. Die Verbrecher waren, wie so gang und gäbe in Venezuela, unter Drogen.


Die Hälfte der Bücher der Belletristik, die man in Venezuela diese Woche am meisten gekauft hat, kaufte man schon vor 40 Jahren.


Die demokratischen Parteien hatten vor einigen Tagen bestättigt, dass sie als ein Front einen einzigen Kandidat gegen den Caudillo präsentieren würden. Seitdem hat die Militärregierung nicht aufgehört, darüber zu sprechen.


Die Inflation Venezuelas ist weiterhin die höchste im amerikanischen Kontinent.

Tuesday, 2 August 2011

Murder is not a linear equation

Murder statistics won't show you a linear equation...and yet you can clearly see the trend when you plot the data. In the first chart, the murders in the central state of Carabobo for the month of July from 2004 until now are shown. Before 1998 the total number of murders in Carabobo would be a fraction of that.

The second chart shows just from 2006 the murders per municipality. Take a look there is some fluctuation. We still can say two municipalities are developing some serious issues: Juan José Mora and Carlos Arvelo. Juan José Mora is a municipality in the coast with a particularly strong African American component. It is where PDVSA El Palito is located. Carlos Arvelo is a mostly rural area to the Southeast of Valencia and to the South of the Valencia Lake. Crime there probably is related to the expansion of Valencia's slums in the rather urban area of Tacarigua plus new arrivals of unskilled people who don't find a job plus the disastrous work of the local caudillo or mayor there, Marisol de Castellanos.

Monday, 1 August 2011

Education, rural territories, policies and politics

I was taking a look at some old statistics on literacy from the Instituto Nacional de Estadísticas. The data is from the 1991 census. Here you have the total of people over 15 who could read and write in 1991 according to the size of their location.

And here you can see the  percentage for each location class: the illiterate are in blue.

The illiterate in 1991 tended to cluster in locations with 2000 to 4000 inhabitants. The census for 1981 shows a much more even distribution, which is weird. I will comment on this on another post.

Anyway: this data is from 22 years ago. My guess is that now the cluster of illiterate people (the regime claims there are virtually no illiterate people, right?) and those with poor education levels in general cluster in locations with 10.000 to 50.000 inhabitants. Those areas as well as those locations with 50001 to 100 000 inhabitants are the ones where the democratic forces should focus now. They should go there, listen to the problems of people there and present a sound programme about how to improve education levels for real.

Die Alternative in Venezuela

Die Mesa de la Unidad, eine Koalition aller demokratischen Parteien Venezuelas, hat gestern erklärt, man wird bei den 2012-Wahlen als Einheit stehen. Der Wähler wird auf dem Stimmzettel sowohl die Mesa de la Unidad als solche als auch jede der verschiedenen Oppositionsparteien finden. Damit kann der Bürger deutlich sagen, er wäre für die Alternative als Ganzes oder eindeutig für eine bestimmte Partei der Opposition.

Die Militärbonzen und Boliburgueses sind sauer, richtig sauer. Ich nehme an, dass der Wahlrat alles unternehmen wird, um dies zu erschweren. Der Wahlrat wird auch sehr wahrscheinlich Henrique Capriles wieder angreifen. Im Süden nichts Neues.

Die Sache mit dem Erdöl und wie man nachhaltige Entwicklung zerstört

Der Wissenschaftler Miguel Octavio analysiert schon wieder, was mit dem Erdölsektor in Venezuela passiert. Er hat sich die Mühe gegeben, die ganzen Berichte des staatlichen Erdölkonzerns PDVSA zu analysieren und siehe da, auf Seite 14: PDVSA hat im Jahr 2008 $ 555000000 in Forschung und Entwicklung investiert,  aber nur $276000000 im Jahr 2009 und $188000000 im Jahr 2010, als der Erdölpreis 26% höher war als im Jahr davor. Wo geht das ganze Geld nun hin? Werden mehr Sozialprojekte für eine nachhaltige Entwicklung finanziert? Das wäre toll. Das Geld wird nun benutzt, um weitere Waffen aus Russland zu kaufen und so die Militärs zu befriedigen und um chinesische Elektrogeräte einzuführen, um so Wahlergebnisse bei den 2012-Wahlen zu "optimieren". Früher war PDVSA eine Firma, die Welttechnologie produzierte. Nun ist sie die Kasse der Militärs. Unsere Forscher und Entwickler wandern aus.